Une découverte étonnante : un deuxième cerveau chez l’humain

Tout au fond de votre bedon, se trouve… un cerveau! Non, vous n’avez rien avalé! Il s’agit plutôt d’un réseau de neurones, le système nerveux entérique (SNE), qui se terre dans vos entrailles. Ce réseau, composé de 100 millions de cellules nerveuses réparties tout le long du tube digestif, est en interaction constante avec le cerveau (qui lui contient 100 milliards de neurones). Ce que le système nerveux entérique a de fascinant, c’est qu’il semble être autonome.

Deux cerveaux indépendants

Dans son livre The Second Brain, le neuro-gastro-entérologue Michael Gershon explique qu’en comparaison avec le nombre de cellules nerveuses dans le ventre, le nombre de neurones moteurs qui connectent les deux cerveaux est incroyablement petit. En d’autres mots, si le SNE dépendait à 100 % du cerveau, il faudrait bien plus de neurones qui les connectent l’un à l’autre pour échanger toute l’information.

Toujours selon le Dr Gherson, le SNE n’est donc pas un esclave du système nerveux central (ou cerveau), mais un adjoint doté d’un esprit libre. Il avance que le SNE, grâce à toute l’information qu’il collecte via ses propres cellules nerveuses, peut choisir de faire une action sans l’aval du cerveau. Il pourrait même aller à l’encontre d’une commande cérébrale.

Les fonctions du SNE

Alors, ce deuxième cerveau vous sert à quoi au juste? Le SNE contrôle l’ensemble des fonctions digestives (péristaltisme ou transit intestinal, circulation sanguine du tube digestif, activité des muqueuses, étanchéité de la barrière intestinale…). Il est en lien étroit avec le système immunitaire (de 70 à 80 % des cellules immunitaires sont concentrées dans le système digestif) et aurait une influence sur les émotions. C’est là que les expressions « avoir l’estomac noué » ou « avoir la peur au ventre » prennent tout leur sens.

Le SNE reconnaît les bonnes et les mauvaises bactéries qui colonisent l’intestin. Ses actions dépendront donc du contenu bactérien intestinal, que l’on nomme microbiote. La présence de mauvaises bactéries pourrait amener le SNE à sécréter des substances pro-inflammatoires et même des anxiogènes (substance qui favorise l’anxiété), par exemple.

Le microbiote

Les plus récentes recherches nous apprennent que le rôle du microbiote (qui représente environ 100 mille milliards de bactéries) va bien au-delà de la santé digestive. Grâce, entre autres, à sa relation avec le SNE, le microbiote augmente l’immunité, contrôle l’inflammation, améliore les fonctions cérébrales, améliore l’équilibre hormonal et a un impact sur la santé du cerveau et du système nerveux.

De plus, le microbiote permet la synthèse de certaines vitamines essentielles (dont la vitamine B12, la vitamine K et l’acide folique). En décomposant les fibres que vous êtes incapables de digérer, les bactéries bénéfiques produisent des molécules d’acides gras à courtes chaînes, qui nourrissent les cellules du côlon. Les bonnes bactéries sont de vrais petits soldats : elles surveillent la barrière intestinale (qui doit laisser passer les nutriments, mais pas les agents pathogènes et toxiques) et se battent contre les mauvaises bactéries pour les ressources.

Certaines maladies pourraient être associées à un débalancement du microbiote.

  • Maladies auto-immunes (arthrite, côlon irritable, colite ulcéreuse, thyroïdite d’Hashimoto)
  • Désordres cognitifs et cérébraux (Alzheimer, Parkinson, démence…)
  • Cancer
  • Obésité
  • Fatigue, douleurs articulaires
  • Troubles de l’humeur (dépression, anxiété)
  • Troubles d’apprentissage (TDAH, autisme)
  • Infertilité, complications de grossesse
  • Allergies, asthmes, hypersensibilité
  • Troubles de la peau (eczéma, psoriasis…)
  • Diabète

Il a été démontré que les patients atteints de maladies liées au cerveau ont un microbiote altéré et souffrent généralement de symptômes gastro-intestinaux. Cette avenue de recherche est très prometteuse pour la découverte de nouveaux traitements.

Ces données scientifiques soutiennent ce que la chiropratique affirme depuis toujours : le bon fonctionnement du système nerveux couplé à de saines habitudes de vie (dont l’alimentation variée) est au cœur même de la santé optimale.

Ne manquez pas la deuxième partie de ce blogue : Comment améliorer votre microbiote.

Références :
Forsythe et coll., Microbial endocrinology: The microbiota-gut-brain axis in health and disease. Advances in experimental medicine and biology, 2014.
Gutmicrobiotaforhealth.com
Guide clinique des probiotiques, Canada 2016
Isabelle Simonetto, Le système nerveux entérique ou deuxième cerveau, 2011.
Michael Gherson, The Second Brain: A Grounbreaking New Understanding of Nervous Disorders of the Stomach and Intestine, HarperCollins Publishers, 1999.
Katrina Campbell, The Well-fed microbiome cookbook, Rockridge Press, 2016.

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